在 WSOP,年龄比人数更重要吗?

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“要我说,这是今年最差劲的虚张声势,但它有一个作用:我把自己弄出局了。

之所以落得如此下场,是因为我低估了对手。

最后我也管不了那么多了,实在太累了。没法集中精力。”

这是 Sammy Farha 在 2003 WSOP 主要赛事上对一次历史性赛事所发表的看法。这位的老派的专业玩家,身着价值 $5,000 的意大利西服,嘴里叼着未点燃的雪茄,与来自田纳西州蓄着山羊胡须的 Chris Moneymaker 开始了 heads-up 对决,心里盘算着这样的游戏计划:玩小球,不要进入过多的大底池,让这家伙筋疲力竭。

计划以失败告终。

“我知道 Sammy 在 heads-up 中采取的游戏计划。我知道如果他认为实力远超于我,他会保持较小的底池,然后用自己的经验来削弱我的实力。”Moneymaker 说。

我知道他想干掉我,但我不会让他得逞的。”

诞生年轻的冠军

27 岁那年,Moneymaker 已经是最年轻的主要赛事冠军之一,他的成功激励着新一代的玩家不断加入到这个游戏中来。

但它的意义远不止于此:它标志着更年轻的玩家加入到扑克队伍中来,这是新一代无所畏惧,勤练牌技且精通互联网的后起之秀,无论成功还是失败,他们都能坦然接受。

老派的玩家“无法集中精力”;他们感到“筋疲力竭”。

而这也是 WSOP 的福音。参赛者的人数在增加,但是参赛者越来越年轻。在线 satellites 套餐比以往任何时候都多,行事激进的年轻人拥有大量可以挥霍的买入和旅行资金,每年他们都把 Rio 会议大厅挤得水泄不通。

是什么原因促成了这一变化?经过对 WSOP 主要赛事长达 40 多年的分析统计,以及各种历史性赛事和对主要玩家的采访,我们努力里发现未来冠军的新生力量。我们得出结论,新一代的扑克冠军特点如下:

比过去几年的杰出年轻人才略长几岁 – 大约是 25-30 这个充满魔力的年龄段

在线和离线经验更加丰富

状态更好,准备更充分

训练有素

扑克的兴盛

1970 年第一次举办 WSOP,一些经验丰富的马路赌徒在湿气缭绕的拉斯维加斯市中心桥牌室捉对厮杀,从那之后,WSOP 参赛者的数量便一直稳步上升。

当时的买入金额为 $10,000,至今未有改变。随着 Texas Hold'em 的不断普及,我们有了主要赛事数字。

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看看我们的第一份图表,可以看出数字在稳步上升。在 20 世纪 80 年代早期,数字有显著的盘升,当时是第一次引进卫星预选赛,是在 Moneymaker 再度得冠之后。

“Moneymaker 效应”让下一年的数字激增了 300% 以上。2004 年,一位名叫 Greg Raymer 的业务爱好者将冠军收入囊中,导致下一年的人数又一次爆增,5,619 名玩家从 Rio 撤出,因为 Aussie Joe Hachem 获得了他所在国家的第一名。

尽管在 2006 年出台了非法互联网赌博强制法案 (UIGEA),美国仍有许多老老少少在网络上玩扑克游戏,当年有 8,773 名玩家参加了主要赛事。

多家主要在线扑克网站撤离美国,同时也带走了 satellites,因此 2007 年的人数剧减至 6,358 人,但是这些人一直坚持到了最后,即便是在最大的几家不惜违抗 UIGEA 并坚守在美国的最大网站被迫关停之后的黑色星期五的那段时间里,这些人都没有放弃。

尽管许多美国人没有机会通过在线预选赛这种实惠的方法参加比赛,但在美国的许多现场桥牌室和娱乐场却有许多机会,让他们获得参赛资格。

走向主导地位的孩子

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数字不断增加,新的状况也随之而来,那就是冠军的年龄变得更小了。

从第二幅图里可以看出,Raymer、Jerry Yang 和 Jamie Gold 等业余爱好者都是在 30 多岁时赢得了比赛,比起 70 后和 80 后的 40、50 岁的年龄小了许多。

2008 年,年轻的专业玩家 Peter Eastgate 在比赛中一举夺魁。Eastgate 这位来自丹麦的略显腼腆的专业玩家,以 22 岁的年纪刷新了主要赛事冠军的记录。他是在一个主要的在线扑克网站上获得了参赛资格。

一年之后,Joe Cada 再次打破纪录,他的年纪比上一届冠军还要小 300 多天。

但这些并不是微不足道的小事:如图 2 所示,数十年来,冠军的平均年龄也在变小。

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没错,决赛桌上的选手平均年龄也更小了。看看信息图 3,2004 年的决赛桌上 40 岁的 Raymer 当选冠军,还有 58 岁的 Dan Harrington(1995 年的冠军),以及 David Williams,以 24 岁的年级获得了第二名。

但在 2006 年,Jamie Gold 获得了创下纪录的 $12 百万奖金,决赛桌的平均年龄在 27 岁以上。

2009 年,Cada 获胜,当时坐上决赛桌的玩家年纪相对较轻,平均年龄在 31 岁以上,而去年的赌桌可能为最后的九名玩家形成了一种趋势,Martin Jacobson 等人组成的决赛桌平均年龄都不到 28 岁。

而这并不只是整个赌桌的平均年龄;亚军的年龄也像冠军一样年轻。

20 多岁的年轻人因何一统天下?

那么,在主要赛事中角逐厮杀的年轻人为什么越来越多?

造成这一局面的因素有很多,今天和未来的冠军为什么比 20 年前更加年轻,我们一起来一探究竟:

  1. 准备和耐力

    “我记得每天要训练 17 个小时,只能在 90 分钟的晚餐时抽空补点觉。”Dennis Phillips 回忆道。他曾在 2008 年的 WSOP 主要赛事上获得第三名。

    “我参加了 [in 2008] 的比赛,每天都要工作到午夜,有时甚至要工作到凌晨。”

    据 Dennis 称,之所以这么辛苦,就是为了做好充分的准备。

    “必须提前吃饭,调整生物钟,见缝插针地休息一下。我看到一些玩家,无论年老还是年少,每晚 10 点之后吃一些古怪的食物,筹码越来越少,下注时老是出错。

    “主要赛事是一个耗时长且令人疲惫的严峻考验,是对身体和精神的双重考验。对于年纪较大的玩家来说,更令人吃不消。”

  2. 买入和筹码赌注

    在 WSOP 45 年的历史中,$10,000 的买入从未改变。$10,000 对于今天的专业玩家而言更是不在话下。

    如今的下注机会比从前任何时候都多,这就意味着对于天赋异禀的年轻人而言,买入不再是遥不可及的事情。

    尽管赞助(通常会提供免费的 WSOP 买入)不像从前那么普遍,但是在 2011 年之前享受过赞助的年轻专业玩家,随着他们的年岁渐长,已经从他们的经验中获益匪浅。

    但在比赛级别上来看,WSOP 筹码赌注也有重要地位。

    Mohsin Charania 是一位才华横溢的美国专业玩家,拥有超过 $450 万的职业现金。他通过在线游戏赢得了 $500,000 多奖金, 并获得了 EPT 和 WPT 荣誉,将大笔 WSOP 奖金收入囊中。

    “WSOP 组织者几年前将启动赌注从 20,000 改成了 30,000”,他说。

    “额外的游戏让那些拥有在线经验的年轻人可以打更多牌。多出的 10,000 个筹码对于深筹码赛事而言价值非凡。”

  3. 在线 = 更多牌

    如今,冠军都通过在线游戏来操练技能。以 Annette Obrestad 为例,2007 年她以 19 岁的年纪成为 WSOPE 冠军。她在网上的昵称 Annette_15 让我们清楚地知道她开始玩游戏时的年纪。

    事实上,Obrestad 在参加大锦标赛之前,一直在线玩游戏来操练牌技。她带着她的丰富经验前往伦敦,而这些经验需要老练的专业玩家花上十年时间才能拥有。

    当然,也会有一些细微的差别需要在线专业玩家做出调整,但是您绝对不能否定数千小时的在线游戏经验对一名专业玩家总体技能的贡献。

  4. 年轻人的傲慢

    赌徒离不开赌博,而年轻的专业玩家对自己更是孤注一掷。他们深知必须果敢无畏且大胆行动。年轻的专业玩家往往是在走出大学校门之后,直接成为一名全职的专业扑克玩家,因此不会像那些朝九晚五的白领一样畏首畏尾。

    精彩的游戏层出不穷,只要登录自己喜爱的扑克网站并记下几个现金底池就可以玩更多游戏,那么花上 $10k 又算什么呢?

    许多年轻的专业玩家尚未组织家庭,因此可以投入更多时间玩游戏并钻研技巧,而不会受到伴侣和孩子们的干扰。

  5. 训练和社交媒体

    如今的专业玩家不仅数量惊人,还会花时间与志同道合的专业玩家分享牌技、观看视频,并接受专业训练。

    赞助可能并不常见,但赌注和训练协议颇为常见。他们不仅为玩家准备主要赛事所需的财务和扑克技巧,还要处理每位玩家面临的心理问题。

  6. 经验会过时

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有一段时间里,主要赛事的冠军仿佛会永远 21 岁,所有的虚张声势技巧和毕生的经验都是从网络上获得。但是,至少在过去几年里,您必须拥有一些现场实战经验,才能在 WSOP 有所作为。

我们一起看看第四幅信息图。2003 年,业余预选赛选手 Moneymaker 获胜,他在 WSOP 主要赛事上夺冠之前,现场比赛收入为 $0。

一年之后,Raymer 获得的奖金超过 $136,000,Gold 的奖金为 $101,273。最终冠军的年龄越来越小,预决赛桌上赢取的金额也越来越少。(Eastgate 在 2008 年之前赢得了 63,324,而 Cada 只有 $28,214。)

也许这是可以理解的:21 岁的时候,没有时间去获得丰富的现场经验。但事情正起着变化。如今,进入 WSOP 主要赛事决赛桌的玩家年龄都略大,也更有经验,也都在之前的比赛中获得了更多现金和荣誉。

2012 年的冠军 Greg Merson 在进入决赛桌之前,已经获得了当年的 WSOP 手镯($10,000 的 6 人桌)No Limit Hold'em,领取了 $110 万奖金。除此之外,此前还获得了四次职业 WSOP 现金,并参加了 World Poker Tour 和 European Poker Tour。另外,Merson 还在在线比赛中获得了超过 $350,000 的奖金。

同时,去年的 $1000 万得奖者 Martin Jacobson 在得到这个非常罕见的重要头衔之前,已经记录了多个 EPT 和WSOP 亚军成绩。他的事业在 2014 年夺冠之前就如日中天,奖金已经超过 $480 万。

世界各地有许多巡回赛,等着不同技能级别的玩家去练习,赢取奖金,许多之前已通过在线游戏赚钱的玩家也在向现场游戏靠拢,因为现场游戏的奖金更高。

事实上,在整个 WSOP,30 岁以下的手镯获得者已经有了彻底的变化。

2006 年,Gold 打破了主要赛事的记录,赢得手镯的 30 以下的玩家人数为零。第二年,也只有两人而已。但在去年,30 岁以下的玩家赢得了 10 多枚手镯。

相反,在 2006 年,WSOP 年纪较大的玩家(平均年龄为 59)赢得了大量荣誉。2014 年,只有三位年龄 50 及以上的玩家,包括 Ted Forrest 在内,获得了金手镯。

预言未来的 WSOP 冠军

年轻的 WSOP 赢家(去年的冠军 Jacobson 算得上是个“老”男孩,已经 27 岁了)当道的势头似乎会继续。

年轻的玩家可以接受更艰苦的训练,更努力,坚持的时间更长。许多人会经常光顾健身房,保持相对健康的饮食习惯; 对于艰苦而漫长的为期两周的主要赛事而言,这些习惯都大有好处。

另外,他们还更有经验。他们会花上数小时浏览 Twitch 这样的视频共享平台,接受培训,并与志同道合的专业玩家切磋牌技,并在论坛上展开探讨。

但这并不仅仅只是在线经验。明天的冠军需要在现场比赛中证明自己的实力,也需要参与到现场比赛中来。

像 Tom "durrrr" Dwan、Annette Obrestad 和 Viktor "Isildur1" Blom 这样的在线“天才”都希望在现场比赛中再获佳绩。需要好几天才能得到一份奖金,而在网络上只需数小时就可以,他们对此深感厌倦。或者说,他们超级激进的在线技能在长达数天的活动中难以施展,WSOP 赛事会有许多跌宕起伏。

"Joe Cada 现在的年纪可能是 [in 2009] 年夺冠时的两倍了。” Phillips 补充道。"[But] 他的游戏技能确实大有提高。他现在的胜算比过去大得多。

“世界上可以在 18 岁时玩在线扑克的地方并不多。您不能走出网络,直接坐进现场扑克室。玩现场游戏需要一个调整期,因为要考虑许多其他的细微差别。

年仅 29 岁的 Chris Moorman 在在线比赛中获得了 $800 万奖金,正尝试向现场比赛过渡,在精力和风格上都需要调整。专业玩家 Brit 自 2008 年以来,在现场比赛中赢得了 $400 多万奖金,2014 年赢得 WPT LA Poker Classic,是他的第一个重要标志。

2003 年,Farha 错误地解读了对手,在最后的环节败下阵来,之后他这样说道:“我太累了,我已经不是我自己了。我是现金游戏玩家,比赛真是让人筋疲力竭。我判断失误。”

较低的买入能否掀起新的扑克热潮?

从 2006 年起,主要赛事的参赛人数都不会超过 8,773 人,但一些较低的买入活动,例如 2015 年的 Colossus(参数人数达 22,374)可能为 WSOP 赛事指明了一条出路。经验丰富的年轻专业玩家会参加始终存在的主要赛事,而业余爱好者则梦想在 15 分钟内拿下 Colossus,圆自己的 Moneymaker 梦。

在五年的时间里,Farha 这样筋疲力竭的老派现金玩家和 Moneymaker 这样的业余爱好者,或者像 Cada 或 Eastgate 这样的正义律师专业玩家,是不可能与 WSOP 主要赛事决赛桌展开争夺的。

所有的目光都将聚焦在十一月份举办的 Rio 上,大家都对哪种类型的玩家会将新一代扑克世界冠军称号收入囊中翘首以待。

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